『小さな小さなウエスタン』

 ネバダ州、べガスより60分。ただひたすらに荒野を走り、変わらぬ景色の中、見落としてしまいそうな小さなゲートを発見し侵入すると、ガイドマップにも載らないような小さなウェスタン村があった。荒野のオアシスとまではいかないが、タフなアメリカの茶目っ気がチラリ覗くかわいいテーマパークだった。
 規模的には日光江戸村や東武ワールドスクエアなんかよりももっともっとキャシャでチープな感じだが、ところどころに手作り感が施されていて温もりを感じるのである。売店のおじさんがうたた寝しているぐらい、古き良きゆるゆるのアメリカがそこにあった。
 ウエスタンルックを纏った気のいいおじさんが、25年前に北海道の遠軽にいたらしく、遠軽の素晴らしさを誇らし気に話してくれたが、誰も遠軽に行ったことがなくて、うんうんとうなずくのが精一杯だった。

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『友人と青木宣親』

 ダルビッシュ報道の陰に隠れているが、ブリュワーズへの入団を発表した青木には大いに期待している。彼のこれまでの並々ならぬ準備には目を見張るものがあるからだ。実は、僕の友人が彼の今日までの日常を詳しくレポートしてくれているのである。
 「彼」は青木に心底惚れ込み、自分の人生を重ねるように歩みを共にしている。年齢的に青木よりひとまわりも上の彼は、時に先輩として、時に友人として距離感と温度を変化させながら彼をサポートしている。
 勝手ながら、僕はミルウォーキーで躍動する青木の姿に彼を重ねることになるだろう。茶の間観戦ながら、僕にとっても特別なシーズンが始まることになる。

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 昇り龍となれ青木! 



『ダルビッシュ』

 ダルビッシュとレンジャースとの契約が無事成立してホッとしている。なんとなく球団側に押し切られた感じが強いが、後味を悪くして日本球界にUターンしてもらっても困るので、ひとまずはホッである。
 俺がホッとしてどーなることではないが、野球ファンとしては今季の楽しみが格段と増えるのは嬉しいことだ。彼はメジャーで通用するの?という声も少なくないが、はじめからお墨付きの選手など世界中どこにも存在しないわけで、環境や文化、若干のルールなどが違えば、誰にとっても可能性は未知数だといえよう。
 現に破格のカネを積んで助っ人としてやってきたメジャーリーガーがお粗末な成績しかあげられず、オチをつけて米球界にとんぼ返りして、またひと花咲かせたという話がゴマンとある。ヤンキースの井川はまったくその逆のケースで、その件が今回の交渉を硬化させたのではというメもなくはない。
 さて、ダルビッシュ。彼はどうか? 正直、メジャーをメッタ斬りするダルもメッタ打ちにされるダルも見たいというのが本音だ。コンディションが良かったり悪かったり、それでもローテーションを守って2年3年とシビれるゲームを経験して、野茂さへ足元にも及ばないようなタフなメジャーリーガーに成長して欲しいと願っている。
 5年前、20歳になったばかりのダルビッシュにインタビューをしたことがあるが、そのとき彼は「メジャーなんてまったく興味ないっすよ。英語覚えるのもめんどくさいし」と語ったが、その言葉の裏側にある真意をいやがうえにも感じたものだ。
 自分の力に判を押せるようになったときに彼は初めてメジャーを口にするだろうと踏んでいたが、ようやくその時が来たようだ。20歳の彼はこうも言った。「遊びも音楽もファッションも興味ないですね、野球は仕事だから興味なくはないですけど…でもピッチングには興味あります」
 照れ隠しとハニカミの中から本音がチラリ。彼は世界一のリーグでさらにピッチングへの感心を深める事になるだろう。17勝8敗。無責任に予想させてもらったが、今シーズンを終える頃には彼はローテーションの柱になっていることは確実だろう。
 



『長いトンネルを抜けて』

 新年あけましておめでとうございます。
 昨年10吉日(こんな書き方あり?)より、メンテナンスと称して無精しまくっておりましたNIKKIですが、本日よりRE STARTさせていただきます。
 思えば、遠くの友人から入院でもしたの?と心配され、代理店の友からはNIKKI更新しないと仕事はフラない!と言われ、別にフッてもらってるつもりはない!と反論することさへできず、「すぐ再開するから」と軽口を叩いてから早や90日。
 覚えたてのface bookをちまちま更新してはブログの埋め合わせをするような毎日でしたが、これからはきちんと二刀流にて電信いたしまゆえ、よろしくお願いいたします。

 なんてゆーんですか、ちょっとフレッシュな気分です。まだなんにも始まってないんですが、これが50歳を迎えるアニバーサリーイヤーの予感みたいなもんですかね。
 そんなわけで、またNIKKIやります。

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『メンテナンス中です』

なにやらNIKKIがアップされない状況です(しっかり書いてるのにね)
只今、メンテナンスの時間をいただいています
申し訳ありません




2012/01/21

『小さな小さなウエスタン』

2012/01/20

『友人と青木宣親』

2012/01/19

『ダルビッシュ』

2012/01/18

『長いトンネルを抜けて』

2011/10/25

『メンテナンス中です』
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